Autismo e Diabetes

Pesquisadores afirmam que a exposição intra-uterina a diabetes gestacional está associada com um risco aumentado de autismo. No entanto, os filhos de mães que tinham diabetes tipo 2 antes da gravidez não têm um risco aumentado de desenvolver autismo, de acordo com a pesquisa.

Diabetes gestacional é uma condição em que a tolerância à glicose da mãe é prejudicada com início da gravidez. De acordo com um estudo realizado pelo Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) 2007-10, a prevalência do diabetes gestacional nos EUA é entorno de 9,2%.

Pesquisas anteriores já haviam identificado uma série de riscos de saúde para as crianças nascidas de mães com diabetes gestacional, incluindo significativamente maior peso ao nascer (macrossomia fetal), baixos níveis de açúcar no sangue ao nascer (neonatal hipoglicemia) e um risco aumentado de desenvolvimento de tolerância à glicose diminuída.

A longo prazo, os estudos também sugeriram que a exposição dos fetos a hiperglicemia materna - em mães com diabetes pré-existente e mães com diabetes gestacional - pode resultar em um risco a longo prazo de obesidade e outros distúrbios metabólicos relacionados.

“As meta-análises demonstraram alguma evidência de uma associação significativa entre a exposição a diabetes gestacional materna e risco de autismo na prole”, afirmam os pesquisadores. Para o estudo, os estudiosas analisaram a prevalência de autismo entre 322,323 crianças nascidas entre 1995 e 2009. Os pesquisadores acompanharam os filhos retrospectivamente desde o nascimento até a data do diagnóstico clínico de autismo.

Os resultados poderiam justificar rastreio precoce de autismo, sugerem os autores. Um total de 25,035 (7,8%) crianças foram expostas ao diabetes gestacional , em comparação com diabetes 6496 (2,0%) que foram expostos a pré-existentes do tipo maternal 2 e 290.792 (90,2%) crianças que eram não expostos à diabetes inteiramente.

É importante destacar que muitas estão vencendo a diabete naturalmente sem o uso de medicamentos, apenas com alimentação saudável e exercício físico.

Durante o período de acompanhamento, 3.388 crianças foram diagnosticadas como tendo autismo. Destas crianças, os seguintes níveis de exposição intra-uterina a diabetes foram observados:

  • Expostos ao diabetes tipo 2 pré-existente - 115 crianças;
  • Expostos ao diabetes gestacional com 26 semanas ou menos - 130 crianças;
  • Expostos ao diabetes gestacional em mais de 26 semanas - 180 crianças;
  • Sem exposição ao diabetes - 2.963 crianças.

Depois de ajustar seus dados para fatores como idade materna, renda familiar, raça, etnia e sexo, os pesquisadores descobriram que um diagnóstico do diabetes gestacional por 26 semanas foi significativamente associada com a prole estar em risco de desenvolver autismo. Em contraste, não foi encontrada associação entre diabetes tipo 2 pré-existente materna e risco de autismo na prole.

O risco associado autismo também não foi afetada pelo tabagismo, pré-gravidez índice de massa corporal e peso gestacional das mães. Dessa forma, é recomendo que as mães nessa condição mantenham hábitos saudáveis pois ainda não foi descoberta a cura da diabetes.

Segundo os autores, a associação entre hiperglicemia intra-uterina e risco de autismo pode ter múltiplos caminhos. Estes incluem concentrações mais baixas do que o normal de oxigênio no sangue do feto (hipóxia), o estresse oxidativo no sangue tecido placentário e do cordão, mudanças na expressão gênica e inflamação crônica.

Os autores reconhecem uma série de potenciais limitações de seu estudo. Eles foram incapazes de avaliar os fatores de risco paternos, devido à falta de dados, e eles não se podem descartar confusão devido a outros fatores intra-uterinos, exposições pós-natal ou a susceptibilidade genética nas crianças.

“No entanto, nossos resultados sugerem que o rastreio precoce para autismo em filhos de mulheres com diabetes gestacional diagnosticada por 26 semanas de gestação pode ser justificado”, dizem eles. “Nossos resultados também sugerem que a triagem para diabetes gestacional e controle dos níveis de glicose no início da gravidez pode ser importante na redução do risco de autismo para a prole”, concluiu o autor da pesquisa.

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